¿CÓMO AFECTA LA DIABETES A LA VISIÓN?

Estructura del ojo

El ojo funciona de manera similar a una cámara de fotos: la luz atraviesa la lente y llega hasta el carrete; de forma parecida sucede en el ojo: la luz atraviesa el cristalino (la lente del ojo) y alcanza la retina. Desde la retina la imagen sale a través del nervio óptico y llega al cerebro por señales eléctricas.

La zona central de la retina se llama mácula. Esta área es la más importante para la visión central, la visión fina, ver bien los detalles… ya que con esta parte de la retina podemos diferenciar los colores, realizar actividades de visión cercana, la lectura, el reconocimiento de las caras… El resto de la retina es también importante sobre todo para el campo visual y la visión nocturna. El espacio entre el cristalino y la retina se rellena de una sustancia gelatinosa llamada vítreo.

¿Cómo se produce el edema macular diabético?

En los pacientes diabéticos, con los años, el azúcar elevada en sangre va causando poco a poco daño en los vasos sanguíneos del organismo (ojos, riñones, pie…) En el caso del ojo, va afectando a la circulación que hay en la retina haciendo su estructura más débil y creando fugas de líquido (edema). Esto puede verse clínicamente al realizar un fondo de ojo. El oftalmólogo especialista en retina pone unas gotas para dilatar la pupila y, a través de unas lentes especiales de exploración, puede ver el ojo por dentro de forma indolora y valorar las lesiones producidas por la diabetes.

En cuanto aparecen las primeras lesiones decimos que el paciente presenta retinopatía diabética. Según la gravedad observada, se clasifica la retinopatía diabética en: leve, moderada, severa y proliferativa (de menor a mayor afectación de la retina). Cuando se afecta especialmente la circulación de la mácula, aparece  acúmulo de líquido en la misma causando edema macular diabético.

Ilustraciones del globo ocular

(Fondo de ojo normal)

(Fondo de ojo con lesiones de retinopatía diabética severa)

Para valorar si la mácula tiene líquido o no es imprescindible realizar una OCT (siglas en inglés de tomografía de coherencia óptica). La OCT es una prueba muy rápida (dura unos segundos), indolora e inocua, que consiste en realizar un escáner de la retina y mácula por dentro. A través de una tecnología láser, esta prueba permite ver todas las capas de la mácula por dentro y diagnosticar cualquier alteración (ya sea por la diabetes o por otras causas). También es muy importante para monitorizar la respuesta al tratamiento y ver la evolución del paciente.

OCT de paciente sano (arriba) y OCT de paciente con edema macular diabético (abajo)

Todos los pacientes con algún tipo de retinopatía diabética pueden acompañarse de líquido (edema) en el área macular. A mayor duración de la diabetes, si el control de la diabetes no es bueno o si además de la diabetes los niveles de tensión arterial y colesterol también están elevados, hay mayor riesgo de desarrollar edema macular diabético.

¿Qué síntomas genera el edema macular diabético?

En las fases iniciales de la enfermedad el paciente puede no notar nada y por ello es importante que a los pacientes diabéticos los revise periódicamente un oftalmólogo especialista en retina.

Conforme avanza la enfermedad, el edema macular diabético provoca una disminución de la visión, visión distorsionada, borrosa y dificultad para la lectura.

Tratamiento del edema macular diabético

El control de los niveles de azúcar en sangre es muy importante para el control de la enfermedad. Cuando aparecen estos síntomas en el ojo es importante un trabajo conjunto con el endocrino o con el medico de familia. Ya que se debe intensificar el tratamiento y animar y apoyar al paciente para conseguir un buen control de los niveles de glucosa en sangre.

Utilizar APP’s

gluQUO es una gran ayuda como asistente para la gestión de la diabetes: tendrá de forma organizada todos sus valores tanto de glucemia diarios como verá la evolución de la hemoglobina glicosilada a lo largo del tiempo.

Es importante que usted se familiarice con el concepto de hemoglobina glicosilada; un parámetro que se mide en una analítica de sangre y  que nos indica el control de glucosa que usted ha tenido en los últimos 3 meses. Es como un resumen de cómo han estado los valores de azúcar en los últimos 3 meses y es más fiable que una medición de azúcar aislada. Ya que en general, niveles por debajo de 7 indican un buen control de la diabetes. Si su nivel es mayor de 8 (y sobre todo mayor de 10) el control de la diabetes no es bueno.

El tratamiento del edema macular diabético consiste en pinchar dentro del ojo…

Medicaciones especiales

Hay 2 familias de fármacos: antiangiogénicos y corticoides intravítreos. Estos fármacos disminuyen el edema (hacen que desaparezca ese líquido en la retina), y además los antiangiogénicos tienen un efecto de regresión sobre las lesiones de la retinopatía diabética (hacen que vayan desapareciendo poco a poco).

Su oftalmólogo especialista en retina le recomendará el mejor tratamiento para usted. Concretamente, este tipo de inyecciones las realizamos con anestesia tópica (gotas) y no son dolorosas. El paciente suele requerir varias inyecciones durante los primeros años de la enfermedad. Gracias a estos medicamentos se ha reducido la ceguera por la diabetes en muchos casos así que es muy importante acudir a las revisiones y ponerse el tratamiento si está indicado.

Con el tratamiento no sólo dejará de perder visión sino que en general los pacientes pueden ganar visión de forma significativa.


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